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Século XVIII, o século dos grandes relojoeiros (6ª Parte)

Por: Sílvio Pereira


 



 

Nesta sexta parte do conjunto de artigos relacionados com a história da relojoaria e dos relojoeiros do século XVIII, a segunda dedicada exclusivamente à relojoaria francesa, dissecamos a vida e obra desse grande mestre relojoeiro que foi Ferdinand Berthoud. São de realçar o extraordinário contributo que deu para a evolução de muitas técnicas relojoeiras, como são os casos dos cronómetros marítimos, mas também as grandes complicações, principalmente as ligadas à equação do tempo. Durante a sua vida, Berthoud escreveu e publicou alguns dos tratados mais importantes sobre a relojoaria, vindo a ser um dos grandes divulgadores das técnicas e tendências que se iam desenvolvendo ao longo desse século.

 

Ferdinand Berthoud 18.03.1727 – 20.06.1807




Ferdinand Berthoud nascido em Plancemont, Suíça, era filho de Judith e Jean Berthoud, um arquiteto de formação e carpinteiro por vocação. 

 

Desde a infância, demonstrou um interesse precoce pela relojoaria iniciando uma aprendizagem de quatro anos com o irmão mais velho, Jean Jacques, em Março de 1741.

 

Com uma recomendação excepcional do irmão, Berthoud viajou para Paris em 1745 para melhorar o seu talento natural. 

 

Graças à influência do irmão, em Paris Berthoud rapidamente construíu uma notável reputação na cidade a partir de 1753. Destacou-se como um dos principais relojoeiros da época, sendo elogiado pela capacidade de criação de relógios de alta precisão atraindo rasgados elogios e clientes prestigiados.

 

Em 1753, Berthoud construíu um longo relógio de caixa com equação do tempo, o que lhe valeu o apoio da Real Academia das Ciências em nome do rei Luís XV. Era uma honra rara que permitiu tornar-se mestre, apesar de não ser cidadão francês, que foi concedida a Berthoud em Novembro do mesmo ano. Posteriormente, abriu uma oficina na Rue du Harlay que, por coincidência, era a mesma rua onde Julien Le Roy também tinha a sua. 

 

Em 1754, Berthoud apresentou um projeto à Royal Academy of Sciences, que incluía um cronómetro marítimo, marcando a primeira menção registada dos seus esforços para resolver o problema da Longitude. No entanto, a máquina, em si nunca foi registada. 

 

Juntamente com Julien Le Roy, Pierre Le Roy e Jean Romilly, Berthoud foi convidado a contribuir para a Enciclopédia de Diderot e d'Alembert em 1755.

 

O seu primeiro livro sobre relojoaria foi publicado em 1759.

 

Em determinado momento, Berthoud considerou patentear a sua nova invenção de compensação de temperatura para a mola de balanço. No entanto, descobriu que esse sistema já havia sido inventado por John Jefferys, que, juntamente com John Harrison, estava prestes a desenvolver o relógio mais preciso até ao momento conhecido.


Cronómetro Marítimo N.º 1 de Berthoud, 1761, Musée du Conservatoire des arts et des métiers, Paris

No início de 1761, Berthoud apresentou o seu primeiro Relógio Marítimo, conhecido como o número um, mas infelizmente não funcionava adequadamente. 


Numa carta que escreveu a Pierre Jaques Droz em 1763, Berthoud expressou a sua admiração por Henry Sully e Julien Le Roy, especialmente em relação ao uso e desenvolvimento das técnicas que eles desenvolveram.


No mesmo ano, Bertthoud foi encarregado pelo rei para examinar o H4 de Harrison. No entanto, a sua viagem a Londres em maio de 1763 foi em vão, pois Harrison recusou-se a mostrar o H4 a Berthoud. Apesar disso, após o seu regresso a Paris, a Academia Real Britânica de Ciências elegeu Berthoud como membro estrangeiro a partir de 16 de fevereiro de 1764, o que elevou ainda mais a sua reputação internacional no campo da relojoaria de precisão. Daniel Bernoulli, um matemático e físico suíço respeitado e membro da elite francesa, apoiou igualmente a eleição de Berthoud.


No início de 1766, Berthoud regressou a Londres com o objetivo de finalmente ver o H4. Harrison pediu uma contrapartida de 4000 libras pela revelação dos segredos do H4, mas Berthoud chegou com apenas 500 libras.


Apesar das repetidas recusas de Harrison, Berthoud não se deixou desanimar e convidou Thomas Mudge para jantar, uma vez que sendo este membro do painel de divulgação do Conselho de Longitude tinha informações privilegiadas sobre o H4. Durante o jantar, Mudge partilhou com Berthoud tudo o que sabia sobre este relógio, com a intenção de atuar no interesse do conselho, que acreditava que o conhecimento deveria ser disseminado.


Embora Mudge tenha agido no interesse do conselho, as suas ações foram contrárias aos interesses de Harrison. No entanto, Berthoud parecia satisfeito com as informações que recebeu, embora ainda não tivesse acesso ao H4. Felizmente para Harrison, Berthoud não conseguiu fazer bom uso das informações fornecidas por Mudge.


Durante a sua viagem, Berthoud teve a oportunidade de ver as ferramentas usadas pelos especialistas britânicos na construção de cronómetros marítimos. Tentou adquiri-las para si, através do patrocínio do rei.


Berthoud e Pierre Le Roy eram rivais nas tentativas de criar um cronómetro marítimo fiável para determinar a longitude no mar. Embora ambos tenham conseguido desenvolver cronómetros precisos, optaram por abordagens diferentes. Berthoud utilizou um design baseado em molas, enquanto Le Roy adotou um design com base num pêndulo.


No final do século XVIII, dois dos cronómetros de Berthoud, designados como número 6 e número 8, juntamente com um cronómetro fabricado por Le Roy, foram submetidos a testes em duas fases. Esses testes ocorreram entre os anos de 1768 e 1772. Os resultados demonstraram que tanto os cronómetros de Berthoud quanto o de Le Roy eram altamente precisos e fiáveis.


Embora o Sistema de Le Roy fosse considerado mais fiável, o relógio número 8 de Berthoud teve um desempenho considerado a todos os níveis impecável.


Devido a circunstâncias desafortunadas, Berthoud teve uma vantagem que lhe assegurou o título, em 1 de Abril de 1770, de “Relojoeiro Mecânico” do Rei e da Marinha, como reconhecimento pelo seu trabalho.


Le Roy não conseguiu igualar a competência persuasiva de Berthoud, apesar de ter expressado críticas públicas ao trabalho deste último. Le Roy optou por se retirar completamente da competição.


Berthoud produziu 75 cronómetros marítimos ao longo de um período de 35 anos. O trabalho pioneiro de Pierre Le Roy em relação aos cronómetros marítimos foi negligenciado durante muito tempo, até que o interesse e a pesquisa na história da relojoaria, no final do século XIX, resgataram a sua merecida reputação.


Cronómetro Marítimo, Pierre Le Roy, Paris, 1766


Ferdinand Berthoud, 'Tratado dos Relógios Marítmos', Paris, 1773: Fuga destacada, mecanismo de compensação do Relógio Marítimo n.º 8

No final do século XVIII, o trabalho de Berthoud foi continuado pelo seu sobrinho Louis Berthoud (1754 – 1813). Este tornou-se seu aprendiz em 1769, aos 15 anos de idade. Em 1770, Ferdinand Berthoud tomou a decisão de concentrar-se exclusivamente na produção de cronómetros marítimos, deixando para o seu sobrinho a produção de relógios simples para clientes particulares.


Berthoud realizou estudos abrangentes sobre a precisão da relojoaria, abordando questões como os diferentes tipos de escapes, incluindo o de cilindro, o de detent e o de âncora, além de investigar a problemática do atrito, o isocronismo do equilíbrio germinado, a compensação térmica e indicação do tempo verdadeiro e médio. Essas pesquisas tinham como objetivo principal melhorar a precisão dos relógios marítimos e os seus equivalentes civis.


Berthoud construiu relógios mais simples e acessíveis como fonte de financiamento para estudos e pesquisas em cronómetros marítimos. Em 1775, entregou a administração da oficina ao seu sobrinho Henry Berthoud, irmão de Louis. Infelizmente, a liderança de Henry foi desastrosa, culminando na sua trágica morte por suicídio em 29 de junho de 1783. A gestão imprudente deixou para trás uma dívida significativa de 60.000 libras.


Após a morte de Henry, o sobrinho de Ferdinand, Louis Berthoud, assumiu a liderança da oficina em 1784. Como resultado dessa transição, o tamanho da oficina foi reduzido e algumas áreas do trabalho foram subcontratadas a outras oficinas. No entanto, Ferdinand e Louis Berthoud ainda eram os responsáveis pelo acabamento final dos movimentos.


É interessante notar que apenas por volta de 1787, Louis Berthoud obteve permissão para assinar o próprio trabalho, o que indica que não era devidamente reconhecido anteriormente. Apesar das contribuições substanciais, Louis manteve um ressentimento duradouro em relação a Ferdinand por não receber o devido reconhecimento, um sentimento que perdurou ao longo da sua vida.


É relevante ressaltar que Louis Berthoud foi nomeado "Relojoeiro da Marinha Imperial" por Napoleão Bonaparte em 1802, uma nomeação que ocorreu em alternativa a Abraham Louis Breguet. Essa escolha pode ter sido influenciada por uma experiência desfavorável que o Imperador teve com um relógio de repetição perpétua (nº 216) comprado a Breguet para a sua "campanha no Egito" em 1798, que não resistiu à areia. Além disso, há rumores de que um modelo de horas saltantes Breguet[1] fez Napoleão perder uma reunião importante, o que teria causado irritação a ponto de supostamente destruir o relógio em pedaços.


Ferdinand Berthoud é conhecido por adotar uma abordagem distintiva ao assinar as suas criações relojoeiras. Reservava a assinatura completa, “Ferdinand Berthoud” para as peças mais notáveis e meticulosamente trabalhadas. Essas eram geralmente as peças a que dedicava maior atenção e que representavam verdadeiras obras-primas da sua carreira.


A assinatura completa tinha diversas conotações:


·         Identificação de Excelência: Quando um relojoeiro assinava uma peça com o nome completo, era indicativo de que aquela obra era excepcional e merecia destaque especial.


·         Valor e Prestígio: A presença da assinatura completa aumentava o valor do relógio, tornando-o mais desejável para colecionadores e conhecedores.


·         História e Autenticidade: Relógios assinados com o nome completo de Ferdinand Berthoud tinham uma ligação direta com a sua notável carreira e contribuição para a relojoaria.


Por outro lado, peças menos significativas ou aquelas que foram produzidas ou finalizadas posteriormente na sua oficina, especialmente após 1770, eram habitualmente assinadas como “Fd. Berthoud”. É relevante notar que muitos relógios rotulados apenas como “Berthoud à Paris” sem numeração são frequentemente considerados falsificações contemporâneas, particularmente se não apresentarem caraterísticas autênticas distintas. No entanto, existem algumas excepções, alguns relógios originais foram assinados desta forma.


Ferdinand Berthoud foi um relojoeiro de natureza modesta e humilde ao longo de toda a sua vida. A devoção à arte da relojoaria e as suas notáveis contribuições foram reconhecidas em 1802, quando Napoleão Bonaparte lhe concedeu a distinção de Cavaleiro da Legião de Honra. Esse prestigioso reconhecimento refletiu o apreço do Império Francês pelo seu trabalho exemplar. 


Berthoud passou os últimos dias de vida na sua pequena residência em Grossly, próxima a Montmorency, ao norte de Paris. Faleceu aos 80 anos de idade, em 1807, deixando para trás um legado duradouro que continua a inspirar e influenciar a relojoaria até aos dias de hoje.


O legado de Ferdinand Berthoud encontra-se no Museu do Conservatório de Artes e Ofícios, Paris



oficina de Ferdinand Berthoud
oficina de Ferdinand Berthoud

A oficina de Ferdinand Berthoud recebeu o patrocínio real de Luís XVI em 1782.

 

Foi-lhe concedida autorização para continuar as pesquisas sobre cronómetros marítimos e para utilizar as instalações e recursos disponibilizados pelo monarca. No entanto, é importante ressaltar que a oficina e todo o seu conteúdo permaneceram como propriedade do rei. 

 

Após o falecimento do mestre relojoeiro em 1807, todo o conteúdo da oficina foi transferido para o Museu do Conservatório de Artes e Ofícios em Paris.

 

Esse museu, fundado em 1794, abriga e conserva esses valiosos tesouros até à actualidade.

 

Os visitantes têm oportunidade de admirar a maioria dos cronómetros marítimos, bem como ferramentas e a bancada de trabalho, numa exposição permanente que preserva o legado excepcional desse notável artífice.


Ferdinand Berthoud, Paris, nº 649, 1768














Relógio em latão dourado, exibe corda frontal, fusée e movimento de repetição de um quarto com dois martelos “à toc”, tendo a placa do mostrador 40,0 mm de diâmetro.

 

O mostrador regulador é prateado, e o ponteiro regulador é em aço azulado, adicionando um toque de sofisticação.

 

Possui pilares de balaústre redondos de tamanho muito reduzido, e a placa traseira ostenta a gravação “Ferdinand Berthoud A PARIS” com o número “649”. 

 

O aro do mostrador é habilmente decorado com figuras geométricas e carrega a assinatura “Ferdinand Berthoud”.

 

O mostrador em cobre esmaltado é adornado com algarismos arábicos, com a “Flor de lis” e indexes de linha, inclui ainda a assinatura completa “Ferdinand Berthoud”. 

 

Notavelmente, o contra-esmalte exibe a assinatura “Coteau”. 

 

É importante mencionar que falta corrente do fusée.

 

Esta peça pertence ao período crítico das tentativas de Berthoud na criação de cronómetros marítimos, especificamente os modelos 6 e 8.

 

O movimento foi datado com o auxílio do número 417, uma peça experimental pertencente ao Museu Britânico, que contém a assinatura “Ferdinand Berthoud inv. e fecit. 1763” na placa do mostrador.

 

Contudo, datá-lo com precisão pode ser desafiador, devido à complexidade das marcações nas caixas, que muitas vezes eram combinadas com movimentos de diferentes períodos.  Além disso, também eram frequentemente armazenados em embalagens durante vários anos antes de serem vendidos.


Cronómetro astronómico de bolso em prata nº. 3, Ferdinand Berthoud (executado por Jean Martin), Paris, 1806 – coleção LUCEUM


Nesta imagem, é apresentado um cronómetro de repetição de alta qualidade, repleto de atributos que remetem à famosa oficina de Julien Le Roy.

 

Uma das caraterísticas distintivas é a assinatura delicadamente gravada na borda da placa do mostrador, uma marca registada da excelência da oficina de Julien Le Roy.

 

Além disso, o mecanismo de repetição, um dos destaques deste relógio, encontra-se discretamente localizado abaixo do mostrador, também um traço típico das peças produzidas por esta ilustre oficina.

 

O mostrador é uma obra-prima por si só, mantido firmemente no lugar por um parafuso meticulosamente trabalhado. Nele, os algarismos arábicos, inspirados no estilo elegante de Jean Antoine Lépine, são um testemunho da atenção aos detalhes que define o trabalho de Berthoud. Lépine, assim como Berthoud, era um avaliador exigente em relação aos novos tipos de escape, preferindo a fiabilidade comprovada do escape de borda[2].


É notável que, em movimentos posteriores do mesmo tipo de relógio, tenha sido implementado o escape de cilindro em latão e os segundos centrais, sugerindo uma adaptação à precisão e ao estilo dos famosos cronómetros britânicos.

 

Ferdinand Berthoud, relojoeiro de renome, deixou para trás um legado de produção limitada de cronómetros de bolso, frequentemente com a colaboração do seu talentoso aprendiz, Jean Martin.

 

No entanto, Berthoud pavimentou o caminho para o seu sobrinho, Louis Berthoud, que se tornou um prolífico fabricante de cronómetros marítimos.


Embora a oficina de Berthoud tenha produzido algumas peças notáveis, poucas resistiram à passagem do tempo. Ainda mais raras são as peças com a assinatura completa de Berthoud, encontradas principalmente em importantes coleções públicas.


Joseph Coteau 1740 – 1812



Período Directório. Relógio Skeleton Mantel, Paris, 1796. Mármore, ormolu e esmalte. Os esmaltes são assinados várias vezes 'Coteau invt et Ft'. Fundação David Roche, Sul da Austrália

Joseph Coteau, um dos mais prestigiados esmaltadores da sua época, obteve reconhecimento por fornecer mostradores de alta qualidade para os principais relojoeiros da França, incluindo Robert Robin, Ferdinand Berthoud e Dieudonné Kinable. Embora tenha nascido em Genebra, estabeleceu-se mais tarde em França, onde desenvolveu o seu talento como pintor de esmalte e porcelana. Esse talento levou-o a ser celebrado mestre pintor e esmaltador na Académie de Saint-Luc em Genebra, alcançando esse nível em 1766.

 

Em 1772, Coteau fundou a sua própria oficina na Rue Poupée, em Paris e, seis anos depois, recebeu oficialmente o título de mestre.  Além de criar mostradores esmaltados excepcionais, também se destacou como um exímio miniaturista. Coteau desenvolveu um método inovador para esmaltagem com detalhes em ouro, um feito notável. 

 

De facto, documentos históricos de Sèvres destacam a contribuição de Coteau e Parpette, outro artista da fábrica, na introdução da técnica de esmaltagem com joias, que envolvia o uso de folhas de ouro esmaltadas, tanto na porcelana mole quanto na dura. Coteau também se aventurou em diversas técnicas policromáticas, sendo capaz de criar tons de azul raros e de grande dificuldade de reprodução, algo que poucos dos seus contemporâneos conseguiram igualar. 

 

Em reconhecimento ao seu talento, Joseph Coteau foi nomeado pintor esmaltador do Rei e da Real Manufatura de Sèvres em 1780. No entanto, em 1784, surgiram desentendimentos entre Coteau e Sèvres, relacionados com questões de pagamento, o que levou à rescisão do seu contrato.

 

É relevante notar que, embora a sua produção tenha sido considerável, não temos conhecimento de que Coteau tenha produzido mostradores esmaltados para relógios (além do exemplar aqui apesentado) ou peças em pequena escala.


Coteau tendia a especializar-se em obras maiores e tecnicamente mais complexas, embora enfrentasse o desafio da redução de tamanho durante o processo de cozedura.


Elisa Bonaparte

Napoleão Bonaparte, no seu papel de imperador da França, estabeleceu padrões elevados para os homens na sociedade. Além da sua notável liderança militar, possuía uma visão grandiosa para a França e apoiava activamente o desenvolvimento de talentosos artistas e artesãos. Entre esses artesãos, destacava-se Joseph Coteau, que obteve grande apreço de Bonaparte devido à sua excepcional perícia em decorar objectos pessoais do Imperador. 

 

Após o seu serviço para Napoleão, Coteau prosseguiu a sua carreira e teve a distinta honra de trabalhar para Elisa Bonaparte, irmã mais nova do Imperador. Elisa, que se tornou Princesa de Lucca e Piombino e, posteriormente, a Grã-Duquesa da Toscana, foi a única irmã de Napoleão a exercer poder político.


Ferdinand Berthoud, Paris, No. 2078, 1770










Este requintado relógio em latão dourado possui corda frontal e movimento de fusée, com um impressionante diâmetro de 35,4 mm.

 

O mostrador regulador é meticulosamente elaborado em prata, complementado por um ponteiro regulador em aço.

 

Possui ainda, pilares redondos e elegantes, que acrescentam um toque de refinamento à estrutura.

 

A distinta placa traseira está assinada "Berthoud A Paris", revelando a origem e a excelência artesanal por trás desta peça.

 

O mostrador, por sua vez, é uma verdadeira obra de arte, em cobre esmaltado, decorado com botões prateados incrustados com pequenos diamantes, com excepção de dois deles, entre as horas.

 

Este singular exemplar está identificado com a assinatura "Berthoud A PARIS".


O contador[3] de esmalte ostenta o número “2078”, conferindo-lhe ainda mais exclusividade e valor.


O relógio em questão é considerado uma raridade devido ao facto de ser atribuído à oficina de Ferdinand Berthoud. A notável qualidade do fabrico supera até mesmo peças contemporâneas quase idênticas produzidas por Jean Antoine Lépine. No entanto, é essencial destacar que, sem o número presente no contador de esmalte, poderia ser facilmente confundido com uma falsificação contemporânea. Isso ocorre porque a assinatura não é nem “Fd. Berthoud” nem “Ferdinand Berthoud”.


A combinação da excepcional qualidade de construção com a numeração presente fornece evidências convincentes para uma atribuição positiva. Na época em que este movimento foi produzido, a oficina era dirigida por Henry Berthoud, embora outras oficinas externas também fornecessem peças e mão de obra para a produção de relógios mais simples. No entanto, é improvável que Ferdinand Berthoud tenha estado directamente envolvido no fabrico desses relógios mais simples naquele momento.


O livro razão da oficina de Berthoud está conservado no "Conservatório National das Artes e dos Ofícios" em Paris.


Daniel – Henry & Jonas Berthoud (Berthoud frères), Paris, No. 2336, 1789




Este relógio em latão dourado, é uma peça em chapa cheia[4] com sistema de corda frontal e movimento de fusée que, infelizmente, apresenta uma qualidade medíocre. É evidente a falta de equilíbrio na composição do mostrador, e o trabalho no movimento deixa muito a desejar. O que chama a atenção é a assinatura na placa traseira, que orgulhosamente declara "Fr. Berthoud à Paris, número 2336".


Apesar das limitações na qualidade, há uma certa beleza intrínseca na criação deste relógio, embora o acabamento final possa ser considerado decepcionante. Este exemplar foi produzido na oficina fundada em 1786 por dois primos distantes de Ferdinand Berthoud, que também fabricavam relógios para a oficina principal de Ferdinand Berthoud.


Curiosamente, após a conclusão destes relógios, eram assinados como "Fd. Berthoud". Posteriormente, os filhos de Louis Berthoud, Charles Auguste e Louis Simon Henri Berthoud, sucederam nos negócios da família e também assinaram as suas próprias obras com o distintivo "Fd. Berthoud". No entanto, é importante observar que o movimento deste relógio em particular remonta a um período anterior a essas mudanças de assinatura.


Louis Berthoud, Paris, No. 2520, 1793






Relógio em latão dourado, com caixa de “chapa cheia”, equipado com movimento de cilindro em aço, apresentando um diâmetro de 47,5 mm.

 

O movimento exibe balanço de três braços em latão, complementado por mola de balanço em aço azulado.

 

O balanço é habilmente mantido por uma única ponte com um delicado galo de aço, que incorpora uma preciosa pedra de safira na extremidade.


Notavelmente, esta peça possui sistema de fusée inspirado no poder de manutenção desenvolvido por Harrison.

 

No que diz respeito ao mostrador, é feito em cobre esmaltado, ostentando elegantes algarismos romanos.

 

Uma caraterística distintiva é o submostrador de segundos posicionado às 6 horas. O mostrador está adornado com assinatura “L(oui)s BERTHOUD” às 12 horas.

 

O indicador da hora é um ponteiro plano e elegante no estilo “Breguet”, em aço azulado. Contudo, faltam os ponteiros dos minutos e dos segundos.

 

A placa traseira exibe com destaque a inscrição “Louis Berthoud A PARIS”, seguido pelo número “2520”.


Este exemplar, é uma peça rara, um verdadeiro tesouro entre os movimentos simples dos relógios produzidos por Louis Berthoud. O que torna este relógio ainda mais fascinante é a presença de uma das inovações mais adotadas por George Harrison para relógios de bolso em Inglaterra: “o poder de manutenção de Harrison”. Essa característica singular permite que o relógio continue a funcionar sem necessidade de constante enrolamento da corda, representando um avanço notável para a época.  Curiosamente, este é o único exemplar conhecido na relojoaria francesa a incorporar essa excecional peculiaridade.

 

A data deste relógio é confirmada pelo número 2521. Trata-se de um relógio de bolso com repetição aos quartos, um verdadeiro cronómetro. Esta notável peça foi vendida a Monsieur Blanchard de Pigon em 20 de março de 1793.

É digno de nota que este relógio Louis d'Or foi um dos primeiros relógios franceses a serem equipados com rubis perfuradas, um avanço excepcional para a época.

 

Este exemplar foi vendido em leilão na Christie's, 15 de junho de 2011, no Lot. 153.

Ex private collection Jean – Claude Sabrier (F) *


André – Charles Caron, Paris, nº 408, 1765




Relógio em latão dourado com corda frontal, equipado com movimento de fusée e 35 mm de diâmetro.

 

Apresenta mostrador regulador de prata e ponteiro regulador de aço, complementado por um galo de aço de dois pés de tamanho médio.


Contém ainda, pilares redondos e na placa traseira podemos encontrar a inscrição “Caron A PARIS”, seguida do número “408”.


Infelizmente, o movimento, o mostrador e os ponteiros estão em falta.


André Charles Caron (26 de abril de 1698 – 23 de outubro de1775) foi um mestre relojoeiro, notabilizado por ser o mentor de Jean Antoine Lépine.

 

A colaboração entre Caron e Lépine ocorreu entre 1756 e 1769, embora a vida pessoal de Caron permaneça em grande parte envolta em mistério. Das peças supostamente coassinadas como "Caron e Lépine" durante esse período de parceria, nenhuma delas foi encontrada até hoje.

 

Em 1756, Lépine contraiu matrimónio com Madeleine François Caron, filha de André Charles Caron.

 

Pouco tempo depois, em 1759, Jean Antoine Lépine assumiu o legado de Caron como mestre relojoeiro.

 

É interessante notar que André Charles Caron era pai do famoso Pierre Augustin Caron (mais tarde de Beaumarchais), escritor e dramaturgo entre outras profissões.


Pierre – Augustin Caron de Beaumarchais     24. 01. 1732 – 18. 05. 1799



Pierre Augustin Caron de Beaumarchais, ao longo da sua vida, assumiu múltiplos papéis que refletem a sua notável versatilidade. Foi relojoeiro, inventor, dramaturgo, músico, diplomata, espião, editor, horticultor, negociante de armas, satirista, financista e, nao menos importante, um fervoroso revolucionário envolvido tanto na Revolução Francesa como na Revolução Americana.


É importante observar que o escape de dupla vírgula não foi inventado por Jean André Lepaute, mas sim por Thomas Mudge em 1753. No entanto, Lepaute, um relojoeiro real na França naquela época, foi acusado de ter roubado a ideia.


Graças a uma carta habilmente redigida, Beaumarchais conseguiu desmentir a declaração de Lepaute, o que levou o tribunal de Paris a decidir a seu favor. Essa decisão não apenas trouxe Beaumarchais para a atenção da elite da corte de Luís XV, mas também lhe permitiu forjar a sua própria reputação como um importante relojoeiro, graças às suas excepcionais habilidades de escrita. Não é surpreendente que o seu talento literário tenha contribuído significativamente para a construção da sua lendária reputação no campo da relojoaria.


Em 1755, Beaumarchais conheceu Madeleine Catherine Aubertin, uma viúva, com quem se casou no ano seguinte. Com a ajuda dela, conseguiu um cargo real e deixou para trás a sua carreira na relojoaria.


 

*

Jean – Claude Sabrier    1938 – 29.11.2014



Jean Claude Sabrier foi um indivíduo notável, profundamente apaixonado pela arte da relojoaria. A sua incansável dedicação ao trabalho em uníssono com o senso de humor peculiar e contagiante, convertia-o numa figura singular. Como estudante ávido, mergulhou nos estudos e, ao longo do tempo, tornou-se um colecionador, comerciante e historiador de relógios em todas as suas formas.


A sua paixão pela relojoaria abrangeu, desde os aspetos técnicos e estéticos dos relógios, até a sua rica história e evolução através dos séculos. Com uma habilidade excepcional para desvendar mecanismos intricados, Claude tornou-se uma autoridade na sua área e um verdadeiro mestre do ofício. O seu legado na relojoaria é inegável e a sua ausência será sentida por todos aqueles que tiveram o privilégio de o conhecer.


Sabrier, descendente de uma família de relojoeiros, abandonou o comércio de joias, e estabeleceu-se como negociante de antiguidades na Normandia, onde permaneceu ao longo da sua vida. O interesse e conhecimento em relojoaria cresceram com o tempo, transformando-o num especialista amplamente reconhecido em toda a Europa. A experiência em identificar, avaliar e autenticar relógios de valor inestimável, permitiu que fosse frequentemente procurado por museus e colecionadores.

 

Em 1980, Sabrier e Hervé Chayette, lançaram leilões regulares dedicados exclusivamente à relojoaria em Paris, seguindo o modelo das casas Sotheby's e Christie's em Londres. Esses leilões tornaram-se eventos esperados e foram realizados duas ou três vezes por ano, de 1980 até 1988. Posteriormente, Sabrier foi convidado para trabalhar com a Sotheby's Europe e, posteriormente, ingressou na Antiquorum, uma prestigiosa empresa com sede em Genebra, onde permaneceu até o ano 2000.

 

Os últimos anos da sua carreira profissional foram dedicados ao Swatch Group, onde atuou como consultor no desenvolvimento de coleções patrimoniais, com destaque para o museu privado Breguet.


Paralelamente às actividades comerciais, Jean Claude Sabrier combinou a paixão pela pesquisa histórica, enriquecendo o seu conhecimento sobre relógios através de textos e objectos. Além disso, também colaborou activamente com vários museus, contribuindo para importantes exposições, como as dedicadas a Ferdinand Berthoud em Paris, Besançon e La Chaux-de-Fonds (1984), e a Le Roy em Tours (1987).


Sabrier concentrou grande parte da sua atenção na relojoaria de alta precisão, resultando em obras minuciosas e duradouras, como o estudo dedicado a Louis Berthoud e Henri Motel (1993), que lhe rendeu o reconhecimento da Academia da Marinha. Em 1997, recebeu o Prémio Gaia pelas contribuições, abrangendo uma variedade de obras, incluindo o estudo dedicado a Jacques Frédéric Houriet (2006) e a colaboração na exposição de relógios Breguet no Museu Hermitage, em São Petersburgo (2004).



Colecção Sabrier. Relógios de assinatura; Breguet e outros fabricantes. Foto: figaro.fr

Sabrier também deixou como legado uma extensa biblioteca pessoal, repleta de manuscritos e livros relacionados com a relojoaria e cronometria francesa. A sua coleção de relógios, concentrada em cronómetros, era verdadeiramente impressionante, incluindo uma grande e notável variedade de relógios automáticos.


No entanto, talvez uma das suas coleções mais notáveis fosse a das “cópias” contemporâneas originais e raras dos relógios “souscription”[5] de Breguet.


Além disso, Sabrier colecionava literatura científica geral e objectos relacionados ao problema da longitude e à astronomia, com destaque para um relógio francês “memento mori”[6] do século XVII. O seu legado na relojoaria e a sua dedicação incansável na procura de excelência e conhecimento perdurarão como testemunho duradouro da sua paixão e comprometimento com a arte da relojoaria. 


 

Notas:


[1] Num relógio de horas saltantes, o ponteiro dos minutos move-se de maneira suave, mas o das horas “salta” de um número para o próximo sem passar por todos os números intermediários. Isso permite uma leitura rápida e precisa da hora.


[2] Em relojoaria, "escape de borda" refere-se a um tipo específico de mecanismo de escape encontrado em alguns relógios mecânicos. O escape de borda é uma variação do escape de âncora, que é um componente crucial na regulação do movimento do relógio. No escape de borda, em vez de uma âncora tradicional, é usado um disco giratório para controlar a libertação de energia do mecanismo de corda. Esta solução pode oferecer vantagens em termos de eficiência e precisão, mas é menos comum do que o escape de âncora tradicional.


[3] Refere-se a uma sub-marcação ou mostrador adicional no relógio que exibe informações específicas ou realiza funções complementares às da hora principal. No contexto de relógios antigos e complicados, o contador costuma ser usado para indicar funções adicionais, como cronógrafos, calendários, fases da lua e assim por diante.


[4] Refere-se ao uso de um metal de alta qualidade, geralmente ouro ou prata, para construir a caixa de um relógio. Significa que a caixa do relógio é feita inteiramente desse metal, em contraste com caixas folheadas a ouro ou prata, que têm uma camada fina de metal precioso sobre um substrato de metal menos nobre, como latão ou aço.


[5] Eram relógios vendidos com base em encomendas antecipadas ou subscrições, onde os potenciais compradores se comprometiam a adquirir o relógio mediante o pagamento de uma quantia em dinheiro, muitas vezes antes mesmo de o relógio ser produzido. Este sistema permitia ao relojoeiro, neste caso Breguet, arrecadar fundos para financiar a produção do relógio antes mesmo de começar a trabalhar nele. Essa abordagem financeira viabilizava a criação de relógios complexos e inovadores, que poderiam ser muito caros de produzir sem o apoio financeiro prévio dos compradores.

Estes relógios eram altamente cobiçados devido à reputação de qualidade e inovação do relojoeiro. Frequentemente apresentavam caraterísticas técnicas avançadas e eram admirados não apenas pela precisão, mas também pelas inovações no design e na sua funcionalidade.


[6] “memento mori” é uma expressão latina que pode ser traduzida para português como “lembre-se que vai morrer” ou “lembre-se da sua mortalidade”. Essa expressão era frequentemente usada na arte, na literatura e na cultura visual, especialmente durante a Idade Média e o Renascimento, como lembrança da transitoriedade da vida humana e da inevitabilidade da morte. Na arte, “memento mori” eram frequentemente retratados por meio de imagens simbólicas, como caveiras, relógios de areia (ampulhetas), velas acesas e outros elementos que representavam o passar do tempo e a finitude da vida. Essas representações visuais eram destinadas a lembrar as pessoas da importância de viver uma vida virtuosa e a prepararem-se espiritualmente para a morte. Além disso, “memento mori” também é usado num contexto mais amplo para lembrar as pessoas de que a vida é efémera e que devem apreciar cada momento e viver de acordo com valores e princípios. É uma expressão que enfatiza a importância da reflexão sobre a própria mortalidade como uma maneira de valorizar a vida e as suas escolhas.




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