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Derek Pratt

Atualizado: 15 de jun. de 2023

Os relojoeiros indepententes não são uma criação da actualiadade. Sempre existiram relojoeiros que trabalharam de forma independente para os seus clientes ou para as marcas que os contratam. Derek Pratt foi um relojoeiro independente, talvez um dos melhores. Não é fácil encontrar os seus relógios, mesmo em leilões, são raros. Apresentamos aqui o relojoeiro e a sua obra, para que a sua memória se mantenha viva por muitos anos.




Este relojoeiro inglês é provavelmente mais conhecido pelo seu incrível trabalho com a Urban Jürgensen, ao lado do seu amigo Peter Baumberger, ou talvez pela sua réplica inacabada do cronómetro H4 de John Harrison. Porém há muito para descobrir acerca do seu trabalho. Já passou mais de uma década desde o seu falecimento e desde então aconteceu uma verdadeira explosão na relojoaria independente.


Derek Pratt tinha uma dedicação absoluta à mecânica, muito para além da relojoaria. Desde os Mazdas com motor wenkel, até às bicicletas clássicas, o amor de Pratt à mecânica não conhecia limites.


UM INÍCIO PRECOCE


Pratt talvez estivesse sempre destinado a criar mecanismos incríveis numa escala minúscula. Nascido em Petts Wood, nos arredores de Orpington, no sudeste de Londres, ele estava perto de Greenwich e de todas as obras-primas horológicas que lá podiam ser vistas. As primeiras lembranças da vida de Pratt vêm através de seu amigo de infância, Derek Goldsmith. Cresceram juntos e partilharam uma paixão por todas as coisas mecânicas. Goldsmith fez milhões através da invenção de uma válvula misturadora, que se tornaria a base da empresa de chuveiros Aqualisa. Tanto Pratt quanto Goldsmith pertenceram aos escoteiros juntos, e ambos conseguiram que os seus pais instalassem tornos nas suas garagens, permitindo que trabalhassem em projetos juntos durante a adolescência.

Pratt nos seus anos de juventude - encostado a um Mazda com um motor Wankel (esquerda) e em uma bicicleta Dursley Pedersen (direita).


Ambos frequentaram a Escola Técnica de Beckenham, com Goldsmith um ano à frente de Pratt. Depois de se formar em 1953, Pratt fez uma formação na Smiths Industries e, mais tarde, em 1956, começou um curso no National College of Horology. Este foi projectado para ser um curso de três anos, no qual os alunos faziam um relógio de bolso completo, no último ano. No entanto, este programa foi interrompido a meio do curso de Pratt, fazendo com que ele o terminasse mais cedo, apesar de ser um estudante premiado até ao momento. "Pratt viu isso como uma traição", diz Timothy Treffry, um amigo de longa data de Pratt e ex-editor do Horological Journal. Desde muito cedo, Pratt tinha uma visão clara do que queria fazer, e os seus interesses já eram bem visíveis. De acordo com o livro escrito por Goldsmith publicado pelo British Horological Institute (BHI) Derek Pratt - Watchmaker, os dois fundaram uma empresa juntos em 1960 chamada Pratt e Goldsmith. Produziram peças pequenas e precisas para outras empresas, o que significa que acabaram por fazer aquilo que mais gostavam, enquanto ganhavam um algum dinheiro ao mesmo tempo.

O ano em que Pratt teve de abandonar o seu curso de relojoaria foi o último para o National College of Horology, fecharam pouco depois. Este percalço permitiu que Pratt começasse a trabalhar para Andrew Fell, o ex-diretor da faculdade. Trabalharam com relógios de mesa, entre outros projetos de micro engenharia, e micro soldadura, que estavam a sentir uma impulsão devido ao crescimento do campo da micro eletrónica. Este trabalho levou Pratt emigrar para a Suíça, onde se estabeleceu com sua primeira esposa Franziska.


O INÍCIO DE UMA JORNADA HOROLÓGICA


Juntamente com os projectos que Pratt estava a desenvolver com Fell, começou a fazer um trabalho de restauração independente, um caminho traçado por muitos dos independentes mais bem-sucedidos da actualidade. Pratt restaurou cronómetros e relógios antigos, iniciando uma área de trabalho que continuou ao longo de sua carreira - um fascínio pela relojoaria tradicional e restauro. Enquanto alguns relojoeiros da sua época começavam a procurar novas técnicas, materiais e designs, Pratt dedicava sua vida a dominar as velhas maneiras de fazer as coisas. Um verdadeiro historiador do ofício, olharia para as obras de Breguet, Harrison e Tompion para recolher inspiração, na esperança de continuar a tradição que esses primeiros relojoeiros estabeleceram cerca de 200-300 anos antes.


Detalhes no mostrador do Urban Jürgensen Oval Tourbillon Pocket Watch com realce para a dedicação de Pratt aos métodos tradicionais.


Essas influências são claras, não apenas no seu trabalho, mas na sua oficina. Pratt iniciou a construção da sua coleção de ferramentas e máquinas no início da década de 1970, um momento tumultuoso para a indústria relojoeira.


Durante a crise/revolução do quartzo, milhares de empregos foram perdidos, mas isso também significou que as máquinas usadas para fazer relógios mecânicos tradicionais passaram a estar disponíveis.

Muitas empresas pensaram que nunca mais precisariam dessas ferramentas e vendiam-nas como sucata. Pratt conseguiu aproveitar esse período e comprou todo o equipamento que precisava por uma pequena fração do que deveria ter custado. “Logrou configurar cada torno para fazer um trabalho específico”, segundo Treffry, “o que significava economizar muito tempo pois desta forma tornou-se possível desempenhar trabalhos diferentes sem ter de redefinir a máquina”. Outra dessas técnicas tradicionais que Pratt foi capaz de dominar, e especialmente pela qual atraiu grande atenção, foi o guilloché. Pratt conseguiu desempenhar esta técnica com uma precisão incrível. De acordo com Treffry, “ele desligava o telefone e ignorava a porta se alguém tentasse chamá-lo enquanto o fazia”. Há até uma história de alguém que foi visitar Pratt enquanto ele estava a trabalhar num mostrador e, depois de várias tentativas fracassadas de chamar a sua atenção a bater à porta, optou por atirar bolas de neve à sua janela. O que mostrava o nível de concentração que alcançava ao trabalhar com as suas máquinas.



Derek Pratt a fazer um guilloché um mostrador


No livro que escreveu acerca da sua vida e obra, Dr. Helmut Crott observou que as máquinas que Pratt usou na altura não eram as mais modernas. Crott encontrou fotos de Pratt a trabalhar num mostrador. “Eu mostrei essas fotos ao meu fabricante de mostradores que tem 82 anos, e que passou 65 anos no negócio construção de mostradores”, escreveu. “Ele ficou muito surpreendido com as ferramentas que Derek usou. Pareciam arcaicas, mas acrescentou que alguém capaz de usar essas ferramentas deve ser muito talentoso.” Pratt estava claramente determinado a fazer relógios de uma maneira tradicional e não seria influenciado pela modernidade. Também foi observado por Crott que não havia uma máquina CNC à vista na sua oficina. Pratt muitas vezes brincava ao dizer que não usava CAD (Computer-Aided Design), preferia muito mais CARD - cartão. Fez modelos à escala de certos componentes em cartão, com recurso a elásticos para os mover, confirmando desta forma o seu funcionamento antes dos construir em metal. Dominar essas técnicas antigas e manter essas máquinas envelhecidas significava que Pratt era capaz de trabalhar com sensibilidade em peças vintage. O seu trabalho de restauração acabou por ser quase uma constante ao longo da sua vida. Também foi o veículo que o uniu a Peter Baumberger. Baumberger foi um dos principais negociantes de antiguidades que mais tarde se tornaria o proprietário da marca dinamarquesa Urban Jürgensen und Sønner, um nome que tem ligações para alguns dos relógios mais complexos no início de 1800. Graças a essa complexidade frequentemente encontrada nas peças de Urban Jürgensen, Baumberger teve problemas para consertar algumas das suas peças - e foi essa busca que o levou ao primeiro encontro com Pratt. Tendo construído uma reputação por trabalhar com técnicas tradicionais e uma capacidade de lidar com movimentos multifacetados, o nome de Pratt estava a difundir-se pelos quatro cantos do mundo.

DR. HELMUT CROTT

Pratt começou a fazer mais e mais trabalhos para Baumberger, e os dois acabaram por se tornar amigos íntimos. Quando este último estava prestes a assumir o controlo total da Urban Jürgensen und Sønner, havia realmente apenas uma pessoa que ele queria ao seu lado lado na secção de investigação técnica.


Mas não eram apenas nos relógios Urban Jürgensen que Pratt trabalharia sob a alçada de Baumberger, nos primeiros dias - ele também terminou o restauro de um Vacheron Constantin oferecido ao rei Fuad I em 1929.


OS ANOS DE JÜRGENSEN URBANOS


O movimento de um turbilhão feito por Derek Pratt para Urban Jürgensen. O movimento tem as palavras "Invenit et Fecit", que significam "criado e feito", um lema encontrado nos relógios Breguet, tal como nos F.P. Journe.


Recentemente, houve algum burburinho em torno de Urban Jürgensen, já que o relojoeiro finlandês Kari Voutilainen assumiu o cargo de seu novo CEO e colocou a sua filha Venla no comando do serviço pós-venda. Na altura, ocorreu uma excitação semelhante a que também ocorreu em torno da aquisição da marca por Baumberger. Nesse período a marca viveu uma era bastante prolífica, em grande parte graças à capacidade de Pratt. Ao falar sobre o envolvimento de Pratt com Urban Jürgensen, frequentemente é referida a qualidade dos seus mostradores. O seu trabalho com o torno de relojoeiro foi sempre extremamente bem considerado na indústria, mesmo após sua morte. Ao limpar sua oficina, foi encontrada uma gaveta cheia de mostradores descartados. Para alguém com menos olho, pareciam perfeitos, mas depois de uma inspeção séria e de perto, foi possível identificar erros mínimos com os quais aqueles que fosse menos perfeccionistas do que Pratt ficariam em paz. Embora seu trabalho de construção de mostradores tenha sido extraordinário, este foi apenas um dos contributos para a marca da qual se tornou diretor técnico em 1982, cargo que ocupou até 2005.



Maquina que Pratt usou para criar seus mostradores extraordinários


Quando se trata do trabalho de Pratt com Urban Jürgensen, muitos pensarão instantaneamente no seu relógio de bolso oval. Este foi um projeto que levaria mais de duas décadas a concluir, com os toques finais concluídos por Kari Voutilainen. Apesar do facto da sua forma distinta da caixa poder ajudá-lo a destacar-se esteticamente, o verdadeiro destaque deste relógio encontra-se no seu movimento. Para este relógio, Pratt inventou uma nova maneira de encaixar um balanço e umas rodagens num turbilhão. Qual foi inovação? Montar um balanço extra dentro da gaiola do turbilhão. Ele também incorporaria um escape de détente a este mecanismo, um dos seus favoritos graças à sua qualidade única de, aparentemente, não precisar de lubrificação. Houve muitos desafios únicos que Pratt enfrentou na construção deste relógio, mas parece que os enfrentou a todos com a mesma determinação que muitos conheceram ao longo da sua carreira. Ele fez todas as partes deste relógio à mão, até os parafusos. Este relógio em particular tinha três caixas construídas - uma em prata, uma em platina e outra em ouro rosa. Os exemplos de platina e ouro rosa foram produzidos entre 2005 e 2006 por Bruno Affolter, um mestre caixista da Les Artisans Boîtiers, uma empresa subsidiária da Parmigiani. No entanto, a caixa de prata foi feita por Pratt no seu torno. Devido à sua forma oval, foi necessário encaixar um acessório especial no seu torno para completar a tarefa. Fez um trabalho tão bom que o mestre caixista Jean-Pierre Hagmann diria, depois de ter a oportunidade de examinar a caixa: “O domínio e a qualidade da fabricação são excelentes! O criador merece o título de mestre caixista!”

Igualmente também aceitaria o desafio de formar os dois vidros que cobririam a frente e a parte de trás do relógio - o que não seria algo que qualquer artesão pudesse fazer. Pratt procurou o conselho de, supostamente, o único homem capaz de moldar safira desta forma, que se riu de Pratt quando este explicou as dimensões do projeto. Assim que ficou claro que a colaboração não seria possível, Pratt decidiu levar a cabo a tarefa sozinho. Acabou sendo capaz de produzir os dois, incluindo o vidro do fundo que tem dois furos para dar corda e acertar o relógio. Pratt estava incrivelmente orgulhoso deste relógio, ao ponto de acrescentar um esboço dele ao seu cartão de visita. No entanto, como mencionamos acima, não conseguiu terminar o projeto. Em 2004, quando o câncro de Pratt estava numa fase inicial, Baumberger perguntou-lhe se poderia entregar o projeto a Kari Voutilainen, que adicionaria as peças finais ao movimento, além de aplicar os acabamentos espetaculares. Para um guia mais detalhado deste relógio, recomendamos ler o artigo do Dr. Helmut Crott num artigo publicado no SJX.

Urban Jürgensen Ref. 2 ao lado da Ref.3.

Claro, esta não foi a única peça que Pratt faria para Urban Jürgensen e Baumberger. Ele trabalhou e desenvolveu os relógios de pulso de Ref.2 e 3, no qual o seu módulo de calendário perpétuo foi sobreposto a um calibre de F. Piguet. A única diferença entre estes dois foi a adição de um indicador de reserva de energia situado na metade inferior do mostrador das fases da lua, na Ref 3.

Estes dois relógios definiriam os códigos de design para Urban Jürgensen por muitos anos. Após o falecimento de Pratt e Baumberger a estética destes dois relógios delineou todo o estilo da marca.



A RELAÇÃO COM GEORGE DANIELS


Olhando para trás, pode parecer óbvio que Derek Pratt e George Daniels se tornariam amigos. Os dois maiores talentos da sua geração nasceram na Inglaterra, com 12 anos de diferença. De acordo com Treffry, “ os dois teriam longas conversas telefónicas todos aos domingos discutindo longamente os vários desafios que ambos enfrentavam no seu trabalho ao longo da semana. Embora partilhassem muitas habilidades e conhecimentos, também foram capazes de se complementar muito bem. A habilidade de Pratt na usinagem, especificamente a Usinagem de Descarga Elétrica (EDM), foi de grande ajuda para Daniels, e acredita-se que Pratt construiu o pequeno pivot necessário para criar o escape coaxial.


George Daniels com Derek Pratt e Grahame Brooks, o Diretor de Vendas da altura, do Reino Unido, da Audemars Piguet, em 1986, frente a um “Blower Bentley' de 1928.


O amor de Pratt por todas as coisas horológicas não se limitava a relógios de bolso e relógios de pulso - tinha também um grande fascínio por relógios de ferro, góticos, que ainda funcionam em tantas torres de relógio de aldeias europeias actualmente. Ele também produziria quatro relógios de água ao longo de sua carreira. É um aspecto da relojoaria que muitos não pensam hoje, e possivelmente não é o lado mais atraente da indústria, mas intrigou Pratt. Um que ele fez e continuaria a desenvolver por vários anos ficou em dois andares da sua oficina e agora está no Museu BHI em Upton Hall, Nottinghamshire. O seu terceiro relógio de água foi uma comissão para uma aldeia que comemorava seu 950º aniversário, assumindo o papel de parte arte pública, parte cronometrista funcional. Embora estes dois mestres relojoeiros britânicos fossem muito semelhantes em muitos aspectos, talvez sejam as suas diferenças que afectam os seus legados. Daniels era conhecido por ser uma força da natureza na indústria: nada iria atrapalhar o seu caminho de tornar o coaxial um sucesso comercial, nem pararia de pressionar constantemente para promover a relojoaria inglesa e o Método Daniels. Enquanto isso, Pratt ficou muito feliz em trabalhar sob o nome de outras pessoas. "Ele estava quieto; educado de uma maneira muito discreta", diz Richard Stenning, co-proprietário da Charles Frodsham & Co.e recorriam a triângulos Reuleaux, uma forma curva com uma largura constante, que Pratt utilizava no seu sistema de balanço. Não foram apenas as máquinas que entusiasmaram Pratt - ele também encontrou grande prazer em barcos pop-pop, um pequeno brinquedo que pode ser feito em casa usando peças bastante rudimentares. Pratt aprefeiçoou estes barcos até ao limite e escreveu mesmo vários artigos sobre eles para uma revista da especialidade.


Pratt no que se acredita ser um BSA Sloper.


Numa ligeira tangente, o amor de Pratt por todas as coisas horológicas não se limitava a relógios de bolso e relógios de pulso - tinha também um grande fascínio por relógios de ferro, góticos, que ainda funcionam em tantas torres de relógio de aldeias europeias actualmente. Ele também produziria quatro relógios de água ao longo de sua carreira. É um aspecto da relojoaria que muitos não pensam hoje, e possivelmente não é o lado mais atraente da indústria, mas intrigou Pratt. Um que ele fez e continuaria a desenvolver por vários anos ficou em dois andares da sua oficina e agora está no Museu BHI em Upton Hall, Nottinghamshire. O seu terceiro relógio de água foi uma comissão para uma aldeia que comemorava seu 950º aniversário, assumindo o papel de parte arte pública, parte cronometrista funcional. Embora estes dois mestres relojoeiros britânicos fossem muito semelhantes em muitos aspectos, talvez sejam as suas diferenças que afectam os seus legados. Daniels era conhecido por ser uma força da natureza na indústria: nada iria atrapalhar o seu caminho de tornar o coaxial um sucesso comercial, nem pararia de pressionar constantemente para promover a relojoaria inglesa e o Método Daniels. Enquanto isso, Pratt ficou muito feliz em trabalhar sob o nome de outras pessoas. "Ele estava quieto; educado de uma maneira muito discreta", diz Richard Stenning, co-proprietário da Charles Frodsham & Co.



O DESENVOLVIMENTO DO ESCAPE


Enquanto Daniels é conhecido em toda a comunidade relojoeira pelo seu escape coaxial, Pratt também desenvolveu uma forma engenhosa de escape que se inspira diretamente no trabalho de A.L. Breguet. Este foi, é claro, seu remontoire tourbillon, que manteve um escape de détente. Em 1981, Pratt decidiu-se a resolver um problema que Breguet não foi capaz de resolver - criar um turbilhão de força constante. Como Andrew Crisford, especialista em relojoaria britânica e Breguet aponta no seu livro, Breguet tentou este feito em alguns relógios nos quais havia gravado “Echappement à force-constanté”, mas há apenas um desses relógios sobrevivente, e desde então viu o seu escape substituído.


Os princípios mecânicos por trás do escape de Derek Pratt


A solução de Pratt era incorporar um balanço dentro do turbilhão. Este balanço é o que impulsiona o turbilhão e recebe energia diretamente das rodagens. Isso significa que o pivot do escape que normalmente acciona o turbilhão, em redor a uma das rodas é substituído pelo pivot ligado ao balanço. Este balanço de um segundo é anexado à roda de escape através da espiral que, se enrola e liberta a cada segundo, fornecendo um impulso à roda de escape.



O sistema Reuleaux

O componente desta construção que se destaca mais é o triângulo Reuleaux. Este triângulo equilátero curvo actua como um excêntrico, controlando o movimento das palhetas que interagem com o balanço. Atribuído ao engenheiro mecânico alemão do século XIX Franz Reuleaux, o triângulo Reuleaux faz parte dos polígonos Reuleaux, que partilham a qualidade única de ter um diâmetro constante. Isso permite que os dentes do garfo em que ele acenta permaneçam em contacto constante com o excêntrico à medida que gira e desloca as palhetas a cada rotação. Esta é a mesma forma usada pela Mazda nos seus motores Wankel, como mencionado acima.

Este escape apareceu pela primeira vez numa série de relógios de bolso feitos para Urban Jürgensen. Pratt produziria uma segunda série desses relógios de bolso na década de 1990, a principal diferença sendo que o excêntrico triangular era feito de um rubi sintético em vez de aço, permitindo um atrito muito menor. Em 1997, Pratt voltaria sua atenção para um novo projeto com um novo escape inovador. Desta vez, inspirava-se em Daniels e no seu design de roda dupla, e construía um relógio que incorporasse isso num turbilhão que também recorria de um escape de deténte. Num escape de roda dupla de Daniels, as duas rodas giram em direções opostas, o que é ligeiramente contraintuitivo para um turbilhão. De acordo com Treffry, Pratt, “enquanto estava na casa de banho, percebeu que se se adicionar uma segunda roda fixa com dentes voltados para dentro, ela leva a roda de escape a rodar na direção oposta”. Pratt fez este relógio para uma competição comemorando o 250º aniversário do nascimento de Breguet. Combinando duas das invenções dos antigos mestres, conseguiu ficar em segundo lugar e continuaria a fornecer algumas das inspirações para o escape do Chronometer de Pulso Duplo de Frodsham. Este relógio está agora em exibição no Museu da Ciência, em Londres.


O SEU H4 INACABADO


Pratt assumiu a tarefa hercúlea de replicar o H4, o último cronómetro de marinha produzido por John Harrison, famoso por vencer o Longitude Challenge. Este foi um pouco um projecto de paixão para Pratt, que estava fascinado por esta peça há anos, juntamente com o catálogo completo de trabalhos de John Harrison.


Treffry diz-nos que não se deveria referir ao cronómetro de Pratt como sendo uma réplica, "ele sempre disse que estava ‘a construir outro' ". “Queria entrar na mentalidade de Harrison para tentar resolver os problemas que ele tinha que resolver.” Também era importante não o chamar de réplica porque, na época, o H4 era tecnicamente de propriedade do almirantado e era um segredo de estado. Isso significava que ninguém tinha permissão para lhe aceder, barrando aqueles que trabalhavam no museu em Greenwich - e, na época, o único homem de confiança para manter o H4 a funcionar era Jonathan Betts, curador emérito do Observatório Real, em Greenwich. Este seria o projeto final de Pratt. Começou em 1997, mas teria que entregá-lo à equipa de Frodsham para terminá-lo. "Foi uma entrega difícil", diz Roger Stevenson, um relojoeiro agora semi-aposentado em Frodsham, que, junto com Philip Whyte, viajou para a Suíça e ficou com Derek por uma semana para iniciar a transição do projeto. “Ele tinha dedicado tanto tempo e esforço neste projecto e deve ter percebido gradualmente que não seria capaz de o terminar.”

A visita de Stevenson e Whyte não foi o primeiro contacto que Frodsham teve com este projecto. De acordo com Stevenson, Whyte colocou Pratt em contacto com os vários artesãos que o ajudaram com as partes especializadas deste projeto. Martin Matthews fez a caixa de prata; Charles Scarr completou o intrincado trabalho de gravação; e Jos Houbraken trabalhou no mostrador delicado Algo que impressionou foi que esta era a definição de um esforço de equipa. No entanto, Treffry apontou que todos esses artesãos externos ainda tinham que viver de acordo com as altas expectativas de Pratt. “Acho que ele passou por três fabricantes de construção de mostrador antes de encontrar Houbraken”, referiu. Pratt era muito perfeccionista. No seu do BHI livro dedicado a Pratt, Whyte detalha como não foi apenas o fabricante de mostradores que viu várias iterações - Pratt também passou por vários caixistas e gravadores para garantir que todos os detalhes de seu H4 ficassem perfeitos.


A caixa do H4 e o movimento concluído em 2014


Frodsham assumiu oficialmente o controlo do projecto em 2009, pouco antes de Pratt perder a vida por câncro da próstata. Conseguiram concluir o projeto a tempo para uma exposição itinerante chamada Navios, Relógios e Estrelas no Museu Marítimo Nacional em Greenwich em março de 2014. “Nós ingenuamente pensámos que só teríamos que reservar um dia por semana para trabalhar no H4”, diz Stevenson. Esse dia transformou-se em quase todas as horas de vigília à medida que o prazo se aproximava.

LEGADO DE PRATT


É seguro dizer que Derek Pratt foi um dos relojoeiros mais importantes e talentosos do século XX. O seu trabalho abrange a ampla gama de relojoaria, e suas habilidades e interesses eram tão variados que ele foi claramente capaz de fazer a mão para quase qualquer desafio mecânico. No entanto, para aqueles que o conheciam, isso sempre foi secundário à sua espécie e à sua natureza. "Fosse quem fosse, Derek sempre teve tempo para se sentar e compartilhar alguns conselhos", diz Stenning ao lembrar-se das muitas vezes em que Pratt parava na oficina de Frodsham antes de ir ao pub para uma 'tarde e uma cerveja' obrigatória.


Pratt foi premiado com a Medalha de Ouro Tompion da Worshipful Company of Clockmakers por excelência em relojoaria em 2005

Embora ele nunca tenha aceite um aprendiz - de acordo com Treffry, isso foi em parte devido aos seus padrões incrivelmente altos e ao facto de só ter trabalhado com esboços - Pratt estava claramente muito interessado em transmitir o seu conhecimento sempre que podia. Convidava regularmente os alunos da WOSTEP para visitar sua oficina em casa, nas tardes de sábado, quando, além de adquirir conhecimento de alta qualidade, eles seriam tratados com um chá da tarde substancial criado pela segunda esposa de Pratt, Jenny. Ele recebeu vários prémios pela sua capacidade em relojoaria, desde as medalhas de Prata e Ouro, a segunda e primeira maior honra que pode ser concedida pelo BHI, até o Prémio Gaïa. Também foi um raro destinatário da medalha Tompion da Worshipful Company of Clockmakers. Muitas das maiores inovações de Pratt nunca chegaram ao espaço comercial como o co-axial. Em parte, isso foi porque Pratt nunca seguiu esse caminho, mas também o seu alto nível de complexidade tornou-os difíceis de produzir em escala e quase impossível de escalar para um relógio de pulso. Tudo isto muitas vezes torna o seu legado difícil de ressoar junto de muitos colecionadores e entusiastas hoje em dia.


Pratt era uma raça rara na relojoaria: um relojoeiro hipertalentoso que aparentemente se aproximou de todas as disciplinas da profissão no mais alto nível. Como Stenning diz, “Ele foi o relojoeiro concretizado”.


Este texto foi baseado no artigo Derek Pratt: the forgotten watchmaker e no livro Derek Pratt: Watchmaker do BHI.

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